Códice Calixtino. “Congaudeant catholici”

El Códice Calixtino son cinco libros y dos apéndices manuscritos del siglo XII que se conservan en el archivo de la catedral de Santiago de Compostela, Galicia. Este códice de 225 folios de pergamino escrito en las dos caras fue pensado como ayuda a los peregrinos en los diferentes actos, según el uso de la Iglesia compostelana, que tenían lugar en tan importante centro de peregrinación, incluyendo datos y observaciones prácticas. La atribución de su autoría al papa Calixto II (ha. 1050-1124) se ha de desestimar, pues era común, para dar prestigio a ciertas obras, atribuirlas a personajes célebres. Por la misma razón no ha de ser tomada en cuenta la autoría de las piezas musicales que contiene el códice; aparecen obispos y personas extranjeras ilustres como compositores de las obras, algo absurdo.

Es en el primer apéndice del códice donde aparecen las veintiuna composiciones polifónicas para ser cantadas en la liturgia del Apóstol Santiago. Fueron compuestas en el ámbito eclesiástico-musical de Compostela, pertenecen a la primera etapa de la polifonía europea, y son las más elaboradas y perfectas de la época. Dos son las técnicas utilizadas: el organum y el conductus. Entre los conducti (plural de conductus) encontramos el Congaudeant catholici, de excepcional calidad artística, siendo además la composición a tres voces más antigua de cuantas se conocen.

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